Los adhesivos son las sus­tancias que se emplean para pegar.
Muchos polímeros termoestables, termoplásticos y elastómeros tienen propiedades adhesivas.
En la aplicación aeronáutica (que llamamos adhesi­vos estructurales) pueden pegar metal con metal, metal con compuesto y compuesto entre sí.
Se admite en la comunidad aeronáutica que la encoladura tiene lugar por fuerzas de adhesión que se pro­ducen en las capas del adhesivo (una o ambas); es la 2a teoría.

Se llaman capas límites  las dos partes de la capa en contacto con las superficies, allí donde se producen las fuerzas íntimas de adhesión.

Clasificación de los Adhesivos

Los adhesivos se clasifican de formas diversas. Por su aspecto pueden ser:

a. Líquidos.
b. De películas.
c. Pastas.
d. Acrílicos.

Se llama curado  la solidificación del adhe­sivo líquido, o bien el endurecimiento de la unión pegada con tipo de adhesivo distinto a líquido.
Por sus características de curado se clasifican en adhesivos reactivos, no reactivos y los que son sensi­bles a presión.

a. Los adhesivos reactivos consisten en moléculas de monómeros listas para iniciar la reacción química de adhesión, en cuanto se unen las superficies que debe fijar.
b. En los adhesivos no reactivos el fabricante ha rea­lizado la reacción química de los monómeros.

El producto debe licuarse antes de su aplicación.
Hay varios modos de licuado, desde simplemente diluir en agua hasta -en otro extremo- usar disolventes, también aplicación de calor.

En su caso, el disolvente empleado debe evaporarse antes de aplicar la capa de adhesivo.
c. Los adhesivos sensibles a presión tienen un espe­ sante que desarrolla las características de adhesión cuando se aplica presión a las superficies en con­ tacto .

Adhesivos naturales

Hay sustancias en la naturaleza con propiedades adhesivas (resina de los árboles, gelatina, ceras, caseí­na, etc.).
Estos adhesivos se llaman naturales en con­traposición con los sintéticos, que son productos de reacciones químicas.

Adhesivos reactivos sintéticos

Como se ha dicho, estos adhesivos son monóme­ros (prepolímeros podríamos decir) que están listos para la reacción química.

Tiene lugar esta cuando los dos componentes (A) y (B) se mezclan.
Es un mezclado reactivo que conduce a la formación del polímero AB.

 

Tiempo de aplicación

Una vez mezclados los componentes A y B del adhe­sivo debe cumplirse el tiempo de aplicación especifi­cado en el producto.
Si se tarda más tiempo del previsto en la utilización, parte (o gran parte) de la reacción química se ha pro­ducido.
El resultado es que la capa adhesiva no tendrá la resistencia mecánica adecuada.
El «tiempo de reacción»  depende del pro­ducto, y puede ser de minutos o incluso horas.

Proporción de mezcla

El adhesivo reactivo puede venir en dos botes, uno denominado resina y otro endurecedor (o catalizador).

La proporción de mezcla debe ser exacta, es decir, todo el componente A debe encontrar moléculas del componente B para formar el adhesivo, y a la inversa.

De otra forma habrá moléculas «viudas» y no se obtendrá toda la resistencia mecánica del adhesivo.

Para uso aeronáutico se suele suministrar en forma de película.

 

Curado

El desarrollo completo de la reacción química depende dos factores:

a. Tiempo.
b. Temperatura.
El factor tiempo da lugar al desarrollo de la reac­ción entre los compuestos A y B del producto.

Son pocos A y B al principio del mezclado, pero aumentan según pasa el tiempo.

Cuando las partes A y B no se encuentran una a otra ha finalizado la reacción (curado).
La reacción química puede acelerarse aplicando calor a la encoladura.
¿Por qué? Aumento de la movilidad molecular y más posibilidades de encuentro entre moléculas de A y de B.
Los tiempos de curado están en las especificaciones del producto.